Death Railway: Sejarah Jembatan di Sungai Kwai

Beberapa jam dari Bangkok di Thailand barat, provinsi Kanchanaburi menyimpan pesan yang lebih suram daripada kebanyakan tujuan wisata Thailand. Sementara saat ini ia menawarkan pemandangan backpacker yang berkembang, kota Kanchanaburi penuh dengan sejarah yang melelahkan dari Death Railway, dan merupakan rumah bagi Jembatan di Sungai Kwai.

Thailand: tidak pernah dijajah, tetapi jelas diduduki

Ini sering disentuh soal kebanggaan untuk Thailand, dan negara Thailand, bahwa Thailand tidak pernah sepenuhnya dijajah. Memang, penghargaan atas prestasi ini sering diberikan kepada Raja Chulalongkorn, yang diajarkan orang Thailand, membawa gelombang modernisasi ke negara itu. Ini termasuk langkah-langkah seperti penghapusan perbudakan, penguatan kebebasan beragama, pengenalan layanan pos dan kereta api pertama, dan perampingan pemerintah pusat dan administrasi lokal di seluruh negeri.

Semua ini, bersama-sama dengan secara proaktif mencari hubungan damai dengan Barat, dikatakan telah cukup 'kebarat-baratan' apa yang kemudian Siam untuk menghalangi kekuatan kolonial dari mengidentifikasi kebutuhan untuk mempertaruhkan klaim pada bangsa, seperti yang mereka miliki dengan tenggara. Tetangga asia. Namun, sementara Thailand mungkin memang tidak pernah dijajah, pada berbagai waktu telah diduduki oleh kekuatan asing, termasuk oleh Jepang selama Perang Dunia Kedua.

Bagian Thailand dalam Perang Dunia Kedua

Selama Perang Dunia Kedua, Thailand masih dikenal sebagai Siam dan, sampai Jepang menginvasi Siam pada bulan Desember 1941, negara tersebut secara resmi netral. Invasi itu berarti pasukan Jepang dapat - dengan kerja sama Siam alih-alih tangan yang dipaksakan sepenuhnya, harus dikatakan - melewati negara itu dalam perjalanan untuk menyerang Malaya (Malaysia modern dan Singapura) dan Burma (sekarang Myanmar), kedua koloni Inggris .

Kanchanaburi dan Jembatan di Sungai Kwai

Dari semua sisa-sisa sejarah perang di Thailand saat ini, yang ada di Kanchanaburi - kurang dari tiga jam perjalanan ke barat Bangkok - mungkin yang paling terkenal, signifikan, dan pedih. Setelah invasi mereka, dengan akses tanpa batas ke dan penggunaan infrastruktur Siam, Jepang berusaha untuk membuat rute transportasi melalui Siam ke Burma, yang juga ditempati antara 1942 dan 1944, untuk mengurangi ketergantungannya pada transportasi laut dan memfasilitasi pergerakan selanjutnya. ke India.

Ini mengambil bentuk Kereta Api Kematian yang sekarang terkenal, dibangun oleh Jepang menggunakan kerja paksa ratusan ribu warga sipil dari Asia Tenggara dan tawanan perang dari pasukan Sekutu. Para prajurit ini - dipindahkan dari kamp-kamp di Singapura dan tempat lain - pada prinsipnya berasal dari Inggris dan koloninya di India, Belanda dan koloni Hindia Belanda (sekarang Indonesia), Australia, dan Amerika Serikat.

Kematian Kereta Api memperoleh namanya dari banyaknya nyawa yang hilang selama pembangunannya, termasuk yang dari jembatan kereta api nomor 277 pada bulan Juni 1943, memungkinkan jalur untuk melintasi apa yang sekarang dikenal sebagai Sungai Khwae Noi, dan yang telah dikenal di seluruh dunia sebagai Jembatan di Sungai Kwai. Perkiraannya bervariasi tetapi, dari lebih dari 60.000 tawanan perang yang diperbudak di Rel Kereta Api Maut, hampir 13.000 diyakini tewas, di samping sebanyak 90.000 pekerja paksa sipil Asia Tenggara.

Bahkan mereka yang mengatasi kemungkinan harus menanggung kondisi hidup dan bekerja yang buruk, termasuk iklim yang lembab, musim hujan yang matang untuk menyebarkan penyakit, kekurangan makanan, tidak adanya perawatan medis, dan tugas konstruksi yang sangat besar di medan yang tidak dapat diampuni dan dengan peralatan primitif . Belum lagi kekerasan dan penyiksaan luar biasa yang ditimbulkan oleh tentara Jepang dan Korea yang mengawasi pembangunan.

The Death Railway selama dan setelah WW2

Dengan biaya manusia yang tak terlukiskan, Kereta Api Kematian Jepang - bahkan yang paling terkenal dari total empat yang digunakan orang Jepang untuk membangun kerja paksa sekitar waktu ini - selesai pada Oktober 1943. Untuk sementara waktu operasional, meskipun kerusakan yang disebabkan oleh Inggris dan Serangan udara Amerika menjadikannya tidak dapat digunakan pada bulan Juni 1945. Setelah kereta api selesai, banyak tahanan perang yang bekerja di sana dibawa ke Jepang. Yang lain, termasuk mereka yang ditahan untuk melakukan pekerjaan pemeliharaan dalam kondisi yang bahkan lebih berisiko sebelum dan selama pemboman Sekutu menjelang akhir perang, dipindahkan ke kamp-kamp terdekat, meskipun sejumlah besar masih tewas bahkan di sana.

Tidak sampai perang berakhir pada tahun 1945, pasukan Sekutu membebaskan tahanan yang tersisa dari Kereta Api Maut. Kereta api itu sendiri sepenuhnya ditutup pada tahun 1947 dan, di sepanjang perbatasan Siam-Burma, bagian dari jalur yang belum dihancurkan oleh pemboman dirobohkan dalam upaya untuk membuat kereta api itu tidak dapat dikembalikan penggunaannya.

Mengingat masa lalu di zaman modern Kanchanaburi

Jembatan di Sungai Kwai lolos dari pemboman yang direncanakan, dan tetap di tempat di Kanchanaburi sebagai objek wisata dan berfungsi sebagai jembatan kereta api tempat kereta melintas setiap hari. Sebagian besar komponennya yang lebih kecil adalah aslinya, sementara beberapa lainnya merupakan pengganti pasca-perang. Meskipun Death Railway tidak pernah lagi mencapai perbatasan Myanmar, bentangan yang lebih pendek dibuka kembali oleh otoritas kereta api Thailand antara tahun 1949 dan 1958, dan kereta api di jalur modern ini melintasi Jembatan terkenal di Sungai Kwai.

Itu membuat Jembatan di Sungai Kwai salah satu atraksi paling populer yang berhubungan dengan perang Kanchanaburi - selalu ada kerumunan orang yang berjalan dengan susah payah menyeberanginya dan mengambil foto - tetapi itu sebenarnya sesuatu yang keliru. Ketika jembatan dibangun, air di bawahnya sebenarnya adalah Sungai Mae Klong, meskipun ia bergabung dengan Sungai Khwae Noi di tempat lain. Ketika jembatan menjadi terkenal, itu disebut menggunakan tidak hanya salah tetapi juga salah mengucapkan nama, segera dikenal sebagai Sungai Kwai (yang berarti 'sungai kerbau'). Untuk membuat hidup lebih mudah, saluran air diganti namanya menjadi Khwae Yai, yang setidaknya mendekati apa yang sekarang dikenal wisatawan.

Riding the Death Railway hari ini

Saat ini, jalur kereta api yang masih ada mencapai stasiun Nam Tok Sai Yok Noi, salah satu atraksi terkenal terkait perang lainnya. Berjarak sekitar dua kilometer (1, 24 mil) berjalan kaki dari air terjun Sai Yok Noi yang menyenangkan, dan sejauh barat ke perbatasan Myanmar yang mungkin dicapai dengan kereta api. Kereta-kereta dari sini menelusuri jalan kembali ke Jembatan di Sungai Kwai (sebuah stasiun di sebelah kanannya sebagai Saphan Kwae Yai), sebelum menuju melalui stasiun Kanchanaburi di ibukota provinsi, satu perhentian tenggara, sampai ke titik awal asli Death Railway di Nong Pla Duk di tetangga Ratchaburi.

Di sana, jalur tersebut terhubung dengan jalur selatan utama Thailand dari Bangkok, yang memungkinkan kereta api untuk melanjutkan ke stasiun Thonburi tua di ibu kota Thailand. Dua kereta lokal kelas tiga setiap hari beroperasi dari Thonburi, Bangkok ke Nam Tok - perjalanan empat setengah jam. Atau, gunakan kereta wisata akhir pekan yang beroperasi dari stasiun Hualamphong utama Bangkok. Anda juga dapat naik kereta di stasiun Kanchanaburi atau Saphan Kwae Yai (Jembatan di Sungai Kwai) untuk bagian akhir yang sangat indah dari perjalanan hingga ke Nam Tok. Kereta api juga melewati jembatan Wang Pho, tempat pemandangan baik dari dan dari kereta sangat memukau dan layak untuk dipotret.

Melewati Jembatan di Sungai Kwai: Hellfire Pass, kuburan, dan museum

Situs terkait perang yang lebih signifikan, yang terletak di luar rel kereta hari ini tetapi awalnya merupakan bagian dari konstruksi Kereta Api Maut, adalah Hellfire Pass. Karena melibatkan pemotongan melalui permukaan gunung yang tipis, inilah - maka namanya - di antara bagian yang paling menuntut bagi para pekerja paksa, dan sejumlah besar tewas di sini. Situs ini telah dilestarikan sebagai museum memorial dan jalan setapak, dan ini adalah tujuan yang bijaksana tetapi bermanfaat - juga menjadi tuan rumah bagi layanan peringatan dini hari ANZAC Day.

Di Kanchanaburi sendiri, Pemakaman Perang Kanchanaburi (atau Donrak) di pusat kota dan, lebih jauh, Pemakaman Perang Chungkai - keduanya dirawat dengan baik oleh Komisi Makam Perang Persemakmuran - adalah tempat untuk memberi penghormatan kepada yang jatuh. Museum juga menawarkan kesempatan untuk mempelajari lebih lanjut tentang Rel Kereta Api Kematian, termasuk Museum Perang JEATH dan Pusat Kereta Api Thailand-Burma.

Satu hal yang pasti: bahkan mengesampingkan berbagai atraksi dan kegiatan Kanchanaburi lainnya yang tidak ada hubungannya dengan Perang Dunia Kedua, Anda tidak akan menemukan diri Anda kekurangan cara untuk menjelajahi dan menemukan sejarah penting dari Kereta Api Maut.

 

Tinggalkan Komentar Anda