Ini adalah Story Behind California State Flag

Berhenti di toko suvenir di Venice Boardwalk atau Hollywood Boulevard dan seseorang akan mencoba menjual baju, topi, atau mug dengan cap bendera negara bagian California. Ini adalah bendera yang mudah dikenali: beruang grizzly berjalan di atas rumput menuju bintang merah berujung lima, sementara garis merah yang serasi berjalan di bagian bawah. "Republik California, " bunyinya. Meskipun secara resmi diadopsi pada tahun 1911 sebagai bendera negara resmi, asal-usulnya kembali ke pemberontakan berumur pendek pada tahun 1846.

Perang Meksiko-Amerika

Kembali pada pertengahan 1800-an, Amerika Serikat dan Meksiko yang sedang berkembang memiliki hubungan yang tegang, sebagian besar tentang siapa yang akan mengendalikan tanah apa. Pada 1836, Texas merdeka dari Meksiko, tetapi pada 1844, belum dianeksasi ke Amerika Serikat. Pada tahun 1844, James K. Polk memenangkan kursi kepresidenan AS dan mendesak untuk dianeksasi.

Polk dan banyak orang sezamannya percaya pada Takdir Manifes; yaitu, bahwa Amerika Serikat harus terus menyebar ke barat ke Samudra Pasifik.

Ketika aspirasi Amerika Serikat mulai bertentangan dengan fakta bahwa Meksiko sudah memegang banyak dari apa yang sekarang menjadi Barat Amerika, pertempuran mulai pecah antara kedua negara di dekat perbatasan masing-masing. Ini menyebabkan Perang dua tahun Meksiko-Amerika, yang berakhir pada tahun 1848 dengan penandatanganan Perjanjian Guadalupe Hidalgo. Perjanjian tersebut memaksa Meksiko untuk menjual sedikit tanah di utara sungai ke AS, termasuk yang sekarang disebut California.

Pemberontakan Bendera Beruang

Pada Juni 1846, di tengah-tengah perang, sekelompok pemukim Amerika yang tinggal di California Utara yang dikontrol Meksiko memutuskan untuk menyatakan California sebagai republik merdeka. Rincian pemberontakan ini sangat bervariasi dari akun ke akun. Beberapa melihat pemukim sebagai pemberontak terkenal, sementara yang lain melihatnya sebagai monster lengkap.

Kapten AS John C. Fremont dan sekelompok orangnya datang ke Sutter's Fort di dekat tempat yang sekarang menjadi ibukota negara bagian Sacramento, California, konon untuk penelitian. Dia mendorong para pemukim Amerika yang tidak puas di daerah itu, yang takut mereka mungkin akan diusir, untuk menentang kontrol Meksiko. Pada bulan Juni, sekelompok pemukim gaduh mencuri beberapa kuda Meksiko. Kemudian, pemukim Yehezkiel Merritt dan William Ide menyerbu pemukiman Meksiko di Sonoma dengan sekelompok kecil sekitar 25 orang. Meskipun Jenderal Meksiko Mariano Vallejo dikatakan telah menyambut mereka dengan ramah, menawarkan mereka brendi, mereka masih membawa Vallejo dan tahanan keluarganya, mengirim mereka ke Benteng Sutter.

Ide dan Merritt telah memutuskan bahwa California harus menjadi republiknya sendiri dan karena itu, memerlukan benderanya sendiri. Pemukim lain, William Todd, setuju untuk menggambarnya.

Menurut William J. Trinkle, seorang pengacara dan operator dari Bear Flag Museum yang maya, bendera tersebut diambil antara 14 Juni dan 17 Juni 1846. Bendera itu menampilkan garis, bintang, dan beruang, tetapi tidak jelas mengapa. Sebagian besar Bear Flaggers meninggal pada tahun 1850-an tanpa menjelaskan benderanya, kata Trinkle.

Bintang itu mungkin berhubungan dengan bendera Texas dan satu-satunya bintangnya. Beberapa berspekulasi beruang itu membela keberanian dan keganasan, sementara sumber lain melaporkan itu untuk mencerminkan banyaknya beruang yang terlihat di wilayah itu. Menurut sebuah artikel yang ditulis oleh politisi John Bidwell pada tahun 1891, beberapa penduduk asli California berpikir gambar kasar itu sebenarnya lebih mirip babi daripada beruang.

Pemberontakan Bendera Beruang berlangsung kurang dari sebulan. Meskipun Bear Flaggers telah mengibarkan bendera mereka di Sonoma, Angkatan Laut AS muncul pada 9 Juli dan mengibarkan bendera mereka sendiri. Pada 1950, California akan menjadi bagian dari Amerika Serikat. Tidak ada republik independen yang bisa didapat.

Setelah Pemberontakan Bendera Beruang

Ketika Bendera Beruang diturunkan, bendera itu diberikan kepada John Elliott Montgomery, putra remaja Komandan Angkatan Laut AS John B. Montgomery. Trinkle menunjuk ke surat-surat yang ditulis oleh Montgomery yang lebih muda kepada ibunya, di mana ia tidak hanya menggambarkan bendera itu, tetapi juga menggambarnya.

Dalam satu surat seperti itu, remaja itu menulis, "Bendera mereka terdiri dari Star Union dengan beruang Grizzly di tengah menatap bintang dan di bawah Beruang kata-kata 'Republik California' di perbatasan bawah ada Garis Merah Flanel keseluruhan terdiri dari sepotong kapas putih & jus Blackberry tidak ada cat di negara ini. Saya memiliki Bendera asli & satu-satunya Republik California yang saya miliki & menghargai itu hadiah yang cukup. ”

Montgomery dan saudaranya menghilang pada tahun 1846 ketika menuju Sutter's Fort, nasib akhir mereka tidak diketahui. Sejak saat itu, bendera tersebut mengitari para pejabat dan politisi Angkatan Laut California hingga mencapai Society of California pada tahun 1855. Di sana, gempa bumi San Francisco tahun 1906 dan kebakaran yang terjadi setelah musibah itu menghancurkan baik bendera asli maupun salinannya. Namun, kelompok-kelompok termasuk Anak Asli dari Golden Barat terus menggunakan citra Bendera Beruang dan mendorongnya untuk menjadi bendera negara. Pada tahun 1911, Gubernur California Hiram Johnson menandatangani RUU Senat Negara Bagian 219, yang menetapkan Bendera Beruang sebagai bendera resmi California.

Warisan yang dipertanyakan dari Bendera Beruang

Bendera bukan tanpa kontroversi. Penulis Alex Abella menyarankan California untuk membuang bendera di op-ed 2015 yang diputar di The Los Angeles Times . Bear Flaggers dideskripsikan dengan tidak baik oleh banyak sejarawan, sering disebut sebagai pemabuk, pencuri, pemilik budak, dan — dalam kasus Bear Flagger Letnan Dua Sam Kelsey — seorang “maniak genosida yang membunuh ratusan orang Indian Pomo di Clear Lake, ” Abella menulis. Laporan menunjukkan Bear Flaggers tidak perlu memusuhi masyarakat adat, banyak dari mereka kemudian terbunuh dalam konflik berikutnya. Selain itu, tidak ada yang melihat California grizzly di alam liar sejak 1922, meskipun Anda mungkin melihatnya di Kebun Binatang San Francisco.

Meski demikian, Trinkle mengatakan dia melihat peningkatan popularitas selama 15 tahun terakhir. Ada di pakaian dan barang dagangan, dan dia melihatnya digunakan dalam kartun politik.

"Pada 1990-an, Anda bisa pergi ke sebagian besar toko barang antik dan menemukan Bendera Beruang tua dan mungkin akan dikenakan biaya $ 15 atau $ 20, " kata Trinkle. “Sekarang bendera-bendera itu berharga $ 300 [atau lebih]. Saya telah melihat beberapa bendera yang lebih tua dijual dengan harga $ 3.000. "

 

Tinggalkan Komentar Anda