Dari mana asal nama Jepang?

Dalam bahasa asli, itu 日本, 'Nihon', atau 'Nippon'. Dalam bahasa Inggris, ini 'Jepang'. Dan dalam bahasa lain, ada beberapa variasi yang sama: Japon, Iapan, Giappone, Япония (Yaponiya), 일본 (Il-bon), Rìběn, Yahtbún, Zeppen, Nhật Bản. Tapi sebelum itu, Jepang dikenal sebagai 倭国 ('Wakoku').

Oyashima, 'Delapan Pulau'

Jepang adalah bahasa yang digunakan jauh sebelum bahasa itu ditulis, jadi tidak jelas apa yang orang Jepang paling awal sebut sebagai diri mereka sendiri. The Kojiki ('Record of Ancient Matters'), ditulis 711-712 M, adalah teks Jepang tertua yang ada dan menceritakan kisah penciptaan mitos Jepang. Itu ditulis dalam bahasa Jepang klasik, sistem penulisan yang dibuat dengan memasangkan karakter Cina dengan suara Jepang.

Kojiki menggambarkan kelahiran sebuah tanah yang disebut 'Oyashima', atau 'Delapan Pulau Besar', mengacu pada Honshu, Shikoku, dan Kyushu modern (Hokkaido dan Okinawa tidak dianggap sebagai bagian dari Jepang pada zaman kuno). Namun, tidak jelas apakah nama 'Oyashima' pernah digunakan oleh orang-orang prasejarah Jepang atau apakah nama itu hanya diterapkan kemudian. Itu karena, pada abad ke 8 ketika Kojiki ditulis, Jepang sudah menggunakan nama 'Wakoku' (倭国).

Orang-orang dari 'Wa'

'Wa' (倭) adalah nama yang diberikan kepada orang-orang yang ditemui oleh orang Cina kuno yang tinggal di daerah selatan Jepang. Referensi paling awal untuk orang-orang ini dapat ditemukan dalam dokumen pengadilan Tiongkok ratusan tahun sebelum Kojiki ditulis. Catatan-catatan ini menyebutkan bahwa Kaisar Dinasti Han Guangwu memberi cap emas kepada utusan Jepang pertama yang mengunjungi Cina pada tahun 57 M. Sekarang menjadi harta nasional Jepang, cap itu bertuliskan teks yang secara kasar diterjemahkan menjadi 'Raja Na, Tanah Wa, pengikut ke Dinasti Han'.

Tidak pasti mengapa orang Cina kuno memutuskan untuk memanggil Jepang 'Wakoku' (倭国), atau 'Tanah Wa'. Satu teori adalah bahwa kata-kata tradisional Jepang untuk 'aku' dan 'kita' adalah 'waga' (我 が) dan 'barang' (我), jadi orang Cina memutuskan bahwa itu pasti berarti orang yang mereka jumpai di sana adalah orang Wa.

Kerajaan Yamato

Kerajaan Na bukan satu-satunya di Jepang kuno. Sebelum Jepang adalah satu negara, itu adalah beberapa provinsi kuno. Kelompok terbesar orang Jepang asli adalah Yamato, yang tinggal di Honshu modern, dan pada abad ke-6 mereka mendirikan pengadilan kekaisaran di Nara yang meniru model pengadilan Tiongkok. Yamato mengadopsi karakter untuk 'Wa' (倭) dan menggunakannya untuk menulis nama 'Yamato' (大 倭).

Mengapa Jepang disebut 'Negeri Matahari Terbit'

Sekitar abad ke-7 atau ke-8, nama Jepang berubah dari 'Wakoku' (倭国) menjadi 'Nihon' (日本). Beberapa catatan mengatakan bahwa utusan Jepang ke China meminta untuk mengubah nama karena dia tidak menyukainya; catatan lain mengatakan bahwa Permaisuri Cina Wu Zetian memerintahkan Jepang untuk mengubah namanya. Apa pun itu, Wakoku menjadi Nihon (terkadang diucapkan 'Nippon').

Kanji untuk 'Nihon' (日本) secara harfiah berarti 'asal usul matahari', merujuk pada fakta bahwa Jepang terletak di sebelah timur Cina dan tampaknya merupakan tempat dari mana matahari terbit. Ini sangat cocok dengan kisah asal Jepang, karena dewi matahari Amaterasu memegang tempat penting dalam mitologi Jepang.

Alasan Jepang menjadi tidak puas dengan karakter 'Wa' (倭) sekitar waktu ini adalah bahwa kanji memiliki beberapa konotasi negatif, termasuk tunduk, berlutut, dan - cukup menarik - katai.

Orang-orang Yamato memutuskan bahwa mereka tidak peduli dengan simbol 'Wa' (倭) lagi dan memilih untuk mengubahnya menjadi 'Wa' (和) yang berarti 'perdamaian', dan jadi 'Yamato' (大 倭) menjadi 'Yamato' (大 和). Karakter 'damai' masih digunakan di zaman modern untuk merujuk pada hal-hal yang secara inheren Jepang, termasuk washoku (和 食), makanan tradisional Jepang; wagyu, daging sapi domestik Jepang; dan washitsu (和 室), kamar tradisional dengan tikar tatami.

Jipangu dan Jepang

Jadi bagaimana orang Yamato dapat dari 'Nihon' ke 'Jepang'?

Jepang pertama kali disebut sebagai 'Cipangu' dalam buku harian perjalanan Marco Polo, meskipun apakah ia benar-benar mengunjungi Jepang masih bisa diperdebatkan. Diduga bahwa nama itu berasal dari bahasa Portugis, karena penjelajah Portugis awal mungkin telah mendengar '日本' diucapkan 'Cipan' di Cina utara dan menafsirkannya sebagai 'Jipangu'. Demikian pula, Belanda mungkin pernah mendengar nama 'Yatbun' atau 'Yatpun' di Cina selatan dan menafsirkannya sebagai 'Ja-pan', karena huruf 'j' diucapkan dengan suara 'y' dalam bahasa Belanda. Dua pengucapan alternatif untuk '日本' ini masih dapat terdengar sampai sekarang dalam bahasa Shanghai ('Zeppen') dan Kanton ('Yahtbún').

 

Tinggalkan Komentar Anda