Mengapa Inggris mengirim Tahanannya ke Australia

Saat ini, satu dari lima orang Australia adalah keturunan terpidana. Perjalanan Budaya berlayar kembali ke abad ke-18 untuk mencari tahu mengapa.

Pada tahun 2018, Sydney adalah salah satu kota paling berkilau di muka bumi, tetapi di belakang pelabuhan yang berkilauan dan pantai-pantai keemasan menyembunyikan sejarah yang sangat jorok. Inggris mendirikan kota tertua di Australia pada akhir abad ke-18 sebagai koloni hukuman untuk menampung surplus para penjahat kecilnya - sebuah masa lalu yang suram yang terus meninggalkan jejaknya di negara itu sekarang.

Mengapa Inggris memiliki begitu banyak penjahat?

Pada abad ke-18, Revolusi Industri menciptakan generasi kaum miskin kota - orang-orang yang pindah dari pertanian ke kota-kota yang penuh sesak tanpa pekerjaan dan uang. Kejahatan melonjak dalam kondisi Dickensian yang jorok ini, karena banyak keluarga terpaksa mencuri untuk bertahan hidup. Penjara Inggris mencapai kapasitas mereka, sehingga pihak berwenang menyuruh ribuan penjahat ke kapal-kapal besar yang tidak digunakan yang seharusnya berlayar tetapi bisa melayang di pelabuhan-pelabuhan yang menampung para tahanan.

Ketika raksasa ini penuh, transportasi menjadi jawabannya. Kejahatan serius seperti pembunuhan dan pemerkosaan dapat dihukum mati, tetapi pelanggaran ringan - seperti mencuri apa pun yang bernilai lebih dari satu shilling, upah rata-rata sehari - dianggap layak mendapatkan tiket satu arah ke beberapa sudut asing dunia.

Mengapa Inggris memilih Australia?

Inggris pertama-tama mengirim tahanan ke Amerika, tetapi ketika Perang Kemerdekaan mencapai kesimpulannya pada tahun 1782, kekuatan kolonial lama ditinggalkan tanpa tempat untuk membuang penjahat mereka ... sampai mereka melihat solusi Down Under.

Pantai timur New Holland telah dipetakan oleh Kapten James Cook dalam pelayarannya pada tahun 1770, sehingga Inggris mengira wilayah ini - meskipun telah dihuni oleh penduduk asli selama 60.000 tahun - adalah tempat pembuangan yang sempurna bagi para penjahat berlebih mereka. Perjalanan delapan bulan dengan kapal 10.000 mil melintasi laut segera menjadi hukuman karena mencuri sekantong gula atau sepotong roti.

Para terpidana Australia pertama tiba di Armada Pertama pada 1788, bagian dari partai kolonisasi berkekuatan 1.500 orang termasuk militer dan warga sipil. Laksamana Arthur Phillip mendirikan koloni pidana di New South Wales pada 26 Januari 1788 - masih merupakan tanggal kontroversial hari nasional Australia - dan menetapkan para narapidana untuk bekerja sesuai dengan keahlian mereka, menanam benih-benih pemukiman Eropa pertama yang menjajah benua Australia.

Kehidupan narapidana

Kondisi pada tahun-tahun awal itu sangat sulit - persediaan makanan sangat sedikit, dan petani yang tahu bagaimana memanfaatkan kondisi Australia yang keras bahkan lebih jarang. Gubernur Lachlan Macquarie adalah yang pertama membayangkan Sydney dan NSW sebagai sesuatu yang lebih dari sekadar koloni hukuman pada awal abad ke-19, mendorong narapidana yang telah direformasi untuk berpartisipasi dalam masyarakat dan membentuk pemukiman bebas yang telah berkembang selama dua abad berikutnya.

Terpidana Emansipasi dibebani oleh stigma sosial yang berat, tetapi berkontribusi signifikan terhadap koloni Inggris yang baru lahir di Australia. Pertentangan terhadap transportasi tumbuh dengan meningkatnya jumlah pemukim bebas di tahun 1830-an, tetapi butuh waktu hingga 1868 bagi kapal terpidana terakhir untuk masuk ke Australia Barat. Pada saat itu, populasi Australia telah mencapai satu juta, dan dapat menopang dirinya sendiri tanpa mengandalkan tenaga kerja narapidana.

Lebih dari 160.000 narapidana - 80% pria, 20% wanita - diangkut ke Australia dari Kepulauan Inggris antara tahun 1788 dan 1868. Inggris mengirim penjahat ke NSW, Queensland, Tasmania dan WA, tetapi narapidana yang dibebaskan segera menyebarkan jejak kaki mereka ke seluruh negeri, dan akhir-akhir ini, satu dari lima orang Australia adalah keturunan seorang terpidana.

Warisan terpidana

Pada mulanya, koloni-koloni Australia yang masih muda merasa malu dengan akar kriminal mereka dan berusaha menyingkirkan asosiasi itu, tetapi hari ini, orang Australia sangat bangga dengan sejarah narapidana mereka. Sepanjang abad ke-20, para sejarawan membantu mengubah persepsi narapidana dengan menyoroti ketidakadilan transportasi - hukuman yang berlebihan untuk kejahatan sepele yang dilakukan oleh orang-orang yang putus asa dan miskin - dan dengan menceritakan kisah-kisah para napi terkenal seperti novelis Australia Henry Savery dan arsitek. Francis Greenway.

Tidak ada selebritas terpidana yang lebih terkenal daripada Ned Kelly, seorang penjaga hutan Irlandia yang bertempur dengan elit Inggris - termasuk baku tembak terakhirnya dengan polisi dan akhirnya digantung pada tahun 1878 - telah memberinya status Robin Hood dalam cerita rakyat Australia. Masa lalu narapidana pemberontak ini dipandang sebagai unsur utama dalam karakter nasional roguish Australia, 'larrikin'.

Hari-hari ini, Australia dibumbui dengan situs narapidana yang melestarikan dan merayakan kisah-kisah era narapidana negara itu. Australia adalah rumah bagi 11 situs terpidana yang terdaftar sebagai Warisan UNESCO - Hyde Park Barracks di Sydney, Port Arthur di Tasmania dan Penjara Fremantle di WA adalah semua atraksi yang menarik bagi penggemar sejarah untuk dikunjungi.

 

Tinggalkan Komentar Anda